实业创新,工读硅谷

Xiaoming Guo 郭晓明

以工助读塑硅谷

实业新技兼扶贫

加拿大滑铁卢大学以半工半读(co-op)办学理念把滑铁卢地区变成了加拿大创新创业的“硅谷”。加拿大顶尖的技术发明和创业多出此校,而且该大学有诸多专业名列世界前茅。越是前沿的科技概念,越是有别于生活常识,其陌生的概念越是难以被大脑接受,而半工半读的公司工作经验,以感性认识能够消除新概念的神秘感,帮助学生迅速理解抽象概念。

滑铁卢大学半工半读教育与就业中心大楼

1911年加拿大路德教会在滑铁卢办了一个神学院,1914年开设非神学课程,逐渐演变成今天的加拿大劳里尔大学。其理工科部分在1955年分离出来,成为一个大专学院,后来演变成今天的滑铁卢大学。艾拉·尼得勒斯(Ira Needles)从农村读书成为成功的工业家,深感半工半读对学习技术的助益,二战期间就向加拿大政府提倡推行半工半读。

加拿大劳里尔大学

1958年他还是美国高德利奇公司加拿大总裁的时候,就希望滑铁卢学院能够为公司培养出类拔萃的工程师,亲自到滑铁卢学院操办学校和公司之间的半工半读运作。他召集了加拿大顶尖的工业家、科学家、工程师、银行家、公司高管和政府官员共200人聚集滑铁卢学院商讨半工半读的工学合作,开启了滑铁卢学院与地方经济合作的半工半读项目。

滑铁卢及其南边紧贴着的基齐纳市都是德裔移民为主,基齐纳市素有实业兴邦的理念和传统,基齐纳南边的剑桥市,有加拿大的曼切斯特之称,曾经是加拿大工业革命发源地。美国高德利奇公司当时在基齐纳市就开有工厂。1959年就有250家公司雇佣滑铁卢学院的半工半读学生,另外有350家公司表达了愿意接收半工半读学生的意愿。其中不乏地处滑铁卢市以外的公司甚至是在美国的公司。开始半工半读主要是工程专业的学生。半工半读开启没有多久,滑铁卢学院就改为为滑铁卢大学。1960年滑铁卢大学开设了计算机专业,1961年美国IBM公司就接受滑铁卢大学半工半读学生工作。

今天滑铁卢大学的计算机专业本科在全球排名数一数二,每年谷歌微软等科技巨头都来招聘滑铁卢大学的计算机专业毕业生。1965年数学系三个大学生用计算机解决了阿基米德在公元前200年提出的群牛问题,IBM因此发现大学是他们巨大的市场。1962滑铁卢地区的保险公司要求滑铁卢大学把半工半读项目扩展到工程专业以外,让保险公司也接受半工半读学生工作。

滑铁卢地区以孟诺教和天主教社会影响力比较大,主持当地的主要慈善事业。有扶助贫穷的精神。半工半读极大减轻了家长供子女高等教育的负担,是贫困人家进入社会精英层的渠道。大学一年分三个学期,半工半读学生入学先读两个学期,第三个学期到公司工作,赚取学费和生活费,以后就一个学期读书,一个学期工作,家长提供开始的两个学期的学费和生活费,学生就自立了。半工半读五年毕业,毕业时已经有两年工作经验,职场竞争力强多了。滑铁卢至今是加拿大科技创新前沿城市,创业风投资金不断涌入,推动房地产牛市。由于高校就读陪读和科技移民,滑铁卢华人社区也不断繁荣,中餐馆也日新月异。半工半读是滑铁卢产学研结合的土壤,把滑铁卢大学变成了一流大学,把滑铁卢市地区变成了加拿大的硅谷。


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